█      bombyx - airship gas cells and envelopes

Nom du projet: Bombyx du mûrier (Bombyx mori). Espèce de lépidoptères (papillons) dont la larve (chenille) est connue sous le nom de ver à soie. Ce bombyx est inconnu à l'état sauvage, il résulte de la sélection par élevage: c'est un lépidoptère domestique originaire du nord de la Chine, élevé pour produire la soie (sériciculture). Au stade de chenille, le bombyx produit la fibre sécrétée en une bave abondante qui, en durcissant, se transforme en un fil unique de soie brute avec lequel la chenille se fabrique un cocon. Ce fil mesure entre 300 et 1500 mètres de long.

Allusion à la soie qui entrait dans la composition des enveloppes des montgolfières du 18e siècle. En 1782 et 1783, les frères Montgolfier essaient d'enfermer de l'hydrogène (obtenu à partir d'acide sulfurique dilué sur du fer et provoquant le dégagement de l'hydrogène) dans des grands sacs de papier et de soie pour qu'ils s'envolent. En vain: l’échec est dû à l’absence de maîtrise du vernis (impossibilité d'imperméabiliser le tissu) et à la difficulté de fabriquer l'hydrogène. Dès la fin du siècle, l’amélioration des processus de soierie (taffetas) pour les ballons destinés à l'observation, de la chimie et des vernis d'imperméabilisation permettra de produire à terme des dizaines de ballons pour en équiper les armées.

Thème: Recherche et développement de matériaux et systèmes associés aux sacs de gaz, ballonnets et enveloppes.

But: Adapter les enveloppes et sacs de gaz à de nouvelles performances. Améliorer la structure et la texture des ballonnets et des enveloppes du dirigeable pour en optimiser l'usage et ajouter des fonctionnalités.

Les domaines de recherche:

  • bombyx 1.0 - thermal insulation
  • bombyx 2.0 - stress monitoring
  • bombyx 3.0 - flow monitoring
  • bombyx 4.0 - volume monitoring
  • bombyx 5.0 - shape design
  • bombyx 6.0 - zero porosity design
  • bombyx 7.0 - material assessment